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Chèvre

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Chèvre

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Cet article concerne l'espèce de chèvre domestiquée. Pour les autres espèces, voir Capra (genre). Pour les autres utilisations, voir Chèvre (désambiguïsation).

"Billy Goat" redirige ici. Pour d'autres utilisations, voir Billy goat (désambiguïsation).

Chèvre domestique

Plage temporelle : 0,01-0 Ma

PreЄЄOSDCPTJKPgN

Néolithique - Récent

Hausziege 04.jpg

Une chèvre pygmée sur une souche

État de conservation

Domestiqué

Classification scientifiquee

Royaume : Animalia

Phylum : Accordéon

Classe : Mammalia

Commande : Artiodactyla

Famille : Bovidae

Sous-famille : Caprinae

Genre : Capra

Espèce : C. aegagrus

Sous-espèce : C. a. hircus

nom trinomial

Capra aegagrus hircus

(Linnaeus, 1758)

Synonymes

Capra hircus Linnaeus, 1758

Capra depressa Linnaeus, 1758

Capra mambrica Linnaeus, 1758

Capra reversa Linnaeus, 1758

La chèvre domestique ou simplement caprine (Capra aegagrus hircus) est une sous-espèce de C. aegagrus domestiquée à partir de la chèvre sauvage d'Asie du Sud-Ouest et d'Europe de l'Est. La chèvre est un membre de la famille animale des Bovidae et de la sous-famille des Caprinae, ce qui signifie qu'elle est étroitement liée aux moutons. Il existe plus de 300 races distinctes de chèvres [1]. Les chèvres sont l'une des plus anciennes espèces animales domestiquées et ont été utilisées pour le lait, la viande, la fourrure et les peaux dans une grande partie du monde [2]. Le lait de chèvre est souvent transformé en fromage de chèvre.

Les chèvres femelles sont appelées " do " ou " nounous ", les mâles intacts sont appelés " boucs " ou " billards " et les chèvres juvéniles des deux sexes sont appelées " chevreaux ". Les mâles castrés sont appelés "wethers". Alors que les mots hircine et caprine désignent tous deux tout ce qui a une qualité proche de celle de la chèvre, l'hircine est utilisée le plus souvent pour souligner l'odeur distincte des chèvres domestiques.

En 2011, il y avait plus de 924 millions de chèvres dans le monde, selon l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture [3].

Contenu

1 Étymologie

2 Histoire

3 Anatomie et santé

3.1 Les cornes

3.2 Digestion et lactation

3.3 Les yeux

3.4 Barbes

3.5 Bronzage

4 Reproduction

5 Régime alimentaire

6 Comportement

7 Maladies

8 Espérance de vie

9 Agriculture

9.1 Statistiques mondiales sur la population caprine

9.2 L'élevage

9.3 Viande

9.4 Lait, beurre et fromage

9.4.1 Nutrition

9.5 Fibre

9.6 Défrichement des terres

9.7 Utilisation pour la formation médicale

10 Comme animaux de compagnie

11 Races

12 Présentation

13 Religion, mythologie et folklore

14 Chèvres sauvages

15 Voir aussi

16 Références

17 Liens externes

Étymologie

L'élevage de chèvres est une tradition ancienne qui est toujours importante dans des endroits comme l'Égypte.

Le mot anglais moderne chèvre vient du vieil anglais gāt "she-goat, goat in general", qui à son tour dérive du proto-germanique *gaitaz (cf. Dutch/Icelandic geit, German Geiß, et Gothic gaits), finalement du proto-indo européen *ǵʰaidos signifiant "jeune chèvre" (cf. Latin haedus "kid"),[4] lui-même peut-être à partir d'une racine signifiant "sauter" (en supposant que le slavon de l'Église ancienne zajęcǐ "lièvre", le sanskrit jihīte "il bouge" sont liés) [citation nécessaire] Pour se référer au mâle, le vieil anglais utilisait bucca (donnant le mâle moderne) jusqu'à ce qu'il soit évincé par hegote, hegoote à la fin du 12e siècle. Les chèvres (femelles) sont apparues au 18e siècle et les boucs (mâles) au 19e siècle.

Histoire

Article principal : Évolution des chèvres domestiques

Noyaux de corne du village néolithique d'Atlit Yam

Les chèvres sont parmi les premiers animaux domestiqués par l'homme [5]. L'analyse génétique la plus récente [6] confirme les preuves archéologiques selon lesquelles le bouquetin bezoar sauvage des montagnes du Zagros est l'ancêtre originel probable de toutes les chèvres domestiques actuelles [5].

Les agriculteurs du néolithique ont commencé à élever des chèvres sauvages principalement pour avoir facilement accès au lait et à la viande, ainsi qu'à leurs excréments, qui servaient de combustible, et à leurs os, leurs poils et leurs tendons pour les vêtements, la construction et les outils [1]. Les plus anciens vestiges de chèvres domestiquées datant de 10 000 ans avant aujourd'hui se trouvent à Ganj Dareh en Iran. Des restes de chèvres ont été trouvés sur des sites archéologiques à Jéricho, Choga Mami, [7] Djeitun et Çayönü, datant la domestication des chèvres en Asie occidentale entre 8 000 et 9 000 ans [5].

L'étude des preuves ADN suggère 10 000 ans de BP comme date de domestication. [6]

Historiquement, la peau de chèvre a été utilisée pour les bouteilles d'eau et de vin dans les voyages et le transport du vin à vendre. Il a également été utilisé pour produire du parchemin.

Anatomie et santé

Squelette (Capra hircus)

Une chèvre blanche irlandaise à cornes

Coeur de chèvre. Echantillon clarifié pour la visualisation des structures anatomiques

Oeil avec pupille horizontale

Chaque race de chèvre reconnue a une fourchette de poids spécifique, qui varie de plus de 140 kg (300 lb) pour les boucs de grandes races comme la Boer, à 20 à 27 kg (45 à 60 lb) pour les petites chèvres [8]. à l'intérieur de chaque race, différentes souches ou lignées peuvent avoir différentes tailles reconnues. Au bas de l'échelle des tailles se trouvent des races miniatures comme le pygmée africain, qui se tient de 41 à 58 cm (16 à 23 po) à l'épaule à l'âge adulte [9].

Cornes

La plupart des chèvres ont naturellement deux cornes, de formes et de tailles différentes selon la race [10]. Il y a eu des incidents de chèvres polycédriques (ayant jusqu'à huit cornes), bien qu'il s'agisse d'une rareté génétique que l'on pense héritée. Contrairement aux bovins, les chèvres n'ont pas été élevées avec succès pour être interrogées de manière fiable, car les gènes déterminant le sexe et ceux déterminant les cornes sont étroitement liés. L'accouplement de deux chèvres génétiquement sélectionnées donne un nombre élevé d'individus intersexués parmi la progéniture, qui sont typiquement stériles [10]. Leurs cornes sont faites d'os vivants entourés de kératine et d'autres protéines, et sont utilisées pour la défense, la domination et la territorialité[11].

Digestion et lactation

Les chèvres sont des ruminants. Ils ont un estomac à quatre chambres composé de la panse, du réticulum, de l'omasum et de la caillette. Comme les autres mammifères ruminants, ce sont des ongulés à doigts pairs. Les femelles ont un pis composé de deux trayons, contrairement aux bovins qui en ont quatre [12], à l'exception de la chèvre Boer qui peut parfois avoir jusqu'à huit trayons [13][14].

Yeux

Les chèvres ont des pupilles horizontales, en forme de fente. L'iris des chèvres étant généralement pâle, leurs pupilles contrastées sont beaucoup plus visibles que chez les animaux tels que les bovins, les cerfs, la plupart des chevaux et de nombreux moutons, dont les pupilles également horizontales se fondent dans un iris et une sclérotique foncés.

Barbes

Les chèvres mâles et femelles ont toutes deux une barbe, et de nombreux types de chèvres (le plus souvent des chèvres laitières, des Boers croisés et des chèvres pygmées) peuvent avoir des caroncules, une de chaque côté du cou [15].

Tan

Chèvre brune/brun avec quelques taches blanches

Les chèvres qui expriment le modèle de feu ont un pelage complètement pigmenté de phaeomélanine (pigment feu/brun). L'allèle qui code pour ce modèle est situé au locus agouti du génome de la chèvre. Il est complètement dominant par rapport à tous les autres allèles de ce locus. Il existe de multiples gènes modificateurs qui contrôlent la quantité de pigment bronzé réellement exprimée, de sorte qu'une chèvre au pelage bronzé peut avoir un pelage allant du blanc pur au rouge profond.

Reproduction

Chevreau

Un chevreau de deux mois dans un champ de capeweed

Les chèvres atteignent la puberté entre trois et 15 mois, selon la race et l'état nutritionnel. De nombreux éleveurs préfèrent reporter la reproduction jusqu'à ce que la biche ait atteint 70 % du poids adulte. Cependant, cette séparation est rarement possible dans les troupeaux gérés de manière extensive et en plein air [16].

Dans les climats tempérés et parmi les races suisses, la saison de reproduction commence lorsque la longueur des jours raccourcit et se termine au début du printemps ou avant. Dans les régions équatoriales, les chèvres sont capables de se reproduire à tout moment de l'année. Le succès de la reproduction dans ces régions dépend davantage du fourrage disponible que de la longueur des jours. Les chaleurs de toute race ou région se manifestent tous les 21 jours pendant deux à 48 heures. Une biche en chaleur agite souvent la queue (en remuant vigoureusement), reste près du mâle si celui-ci est présent, devient plus bruyante et peut aussi montrer une diminution de l'appétit et de la production de lait pendant la durée de la chaleur.

Une chèvre et deux enfants

Les mâles (mâles intacts) des races suisses et nordiques entrent en rut à l'automne comme pour les cycles de chaleur des femelles. Les mâles de races équatoriales peuvent présenter une fertilité saisonnière réduite, mais, comme les mâles de race, ils sont capables de se reproduire en tout temps. Le rut est caractérisé par une diminution de l'appétit et un intérêt obsessionnel pour les chèvres [11]. Un bouc en rut présentera des lèvres de flehmen recourbées et urinera sur ses pattes avant et son visage [17]. Des glandes odorantes sébacées à la base des cornes ajoutent à l'odeur du mâle, ce qui est important pour le rendre attrayant pour la femelle. Certains ne s'accouplent pas avec un mâle qui a été descendu [11].

En plus de l'accouplement naturel et traditionnel, l'insémination artificielle a gagné en popularité chez les éleveurs de chèvres, car elle permet un accès facile à une grande variété de lignées.

La durée de la gestation est d'environ 150 jours. Les jumeaux sont le résultat habituel, les naissances de simples et de triplés étant également fréquentes. Les portées de quadruplés, quintuplés et même de sextuplés sont moins fréquentes. L'accouchement, connu sous le nom de blague, se déroule généralement sans incident. Juste avant de plaisanter, la biche aura une zone enfoncée autour de la queue et de la hanche, ainsi qu'une respiration lourde. Elle peut avoir un regard inquiet, devenir agitée et montrer une grande affection pour son gardien. La mère mange souvent le placenta, ce qui lui donne les nutriments dont elle a tant besoin, l'aide à stopper ses saignements et correspond au comportement des herbivores sauvages, comme le cerf, pour réduire l'attrait de l'odeur de naissance pour les prédateurs [18][19].

Le rafraîchissement (l'entrée en production laitière) se produit au moment de l'accouchement. La production de lait varie selon la race, l'âge, la qualité et le régime alimentaire de la biche ; les chèvres laitières produisent généralement entre 680 et 1 810 kg (1 500 et 4 000 lb) de lait par lactation de 305 jours. En moyenne, une biche laitière de bonne qualité donnera au moins 3 kg (6 lb) de lait par jour pendant qu'elle est en lactation. Un nouveau trayeur peut produire moins, ou jusqu'à 7 kg (16 lb), ou plus de lait dans des cas exceptionnels. Après la lactation, la biche se " sèche ", généralement après avoir été accouplée. À l'occasion, les chèvres qui n'ont pas été élevées et qui sont traites en continu continueront la lactation au-delà des 305 jours habituels [20]. La viande, les fibres et les races animales ne sont généralement pas traites et produisent simplement assez pour les chevreaux jusqu'au sevrage.

La lactation des mâles est également connue chez les chèvres [21].

Régime alimentaire

Les chèvres sont réputées pour être prêtes à manger presque tout, y compris des boîtes de conserve et des cartons. Bien que les chèvres ne mangent pas vraiment de matières non comestibles, elles sont des animaux broutards, et non des brouteurs comme les bovins et les moutons, et (en plus de leur nature très curieuse) elles mâchent et goûtent à peu près tout ce qui ressemble de loin à de la matière végétale pour décider si c'est bon à manger, y compris le carton, les vêtements et le papier (comme les étiquettes des boîtes de conserve)[22]. Les odeurs inhabituelles des restes de nourriture dans les boîtes de conserve ou les cartons mis au rebut peuvent stimuler davantage leur curiosité [citation nécessaire].

Une chèvre domestique qui se nourrit dans un champ de cape, une mauvaise herbe toxique pour la plupart des animaux d'élevage

En plus de goûter à beaucoup de choses, les chèvres sont assez particulières dans ce qu'elles consomment réellement, préférant parcourir les extrémités des arbustes et des arbres ligneux, ainsi que les plantes à larges feuilles occasionnelles. Cependant, on peut dire à juste titre que leur régime végétal est extrêmement varié et comprend certaines espèces qui sont autrement toxiques [23]. Ils consommeront rarement des aliments souillés ou de l'eau contaminée, à moins de faire face à la famine. C'est l'une des raisons pour lesquelles l'élevage de chèvres est le plus souvent en liberté, car l'élevage de chèvres en stabulation entraine un entretien important et est rarement commercialement viable.

Les chèvres préfèrent brouter sur les vignes, comme le kudzu, sur les arbustes et sur les mauvaises herbes, plus comme les cerfs que les moutons, les préférant aux herbes. L'ombre de nuit est toxique ; les feuilles d'arbres fruitiers fanées peuvent aussi tuer les chèvres. L'ensilage (tiges de maïs fermentées) et le foin (foin d'herbe fermenté) peuvent être utilisés s'ils sont consommés immédiatement après l'ouverture - les chèvres sont particulièrement sensibles à la bactérie Listeria qui peut se développer dans les aliments fermentés. La luzerne, une plante riche en protéines, est largement utilisée comme foin ; la fétuque est le foin le moins appétissant et le moins nutritif. La moisissure dans la nourriture d'une chèvre peut la rendre malade et même la tuer.

Dans divers endroits en Chine, les chèvres sont utilisées dans la production de thé. Les chèvres sont relâchées sur les terrasses de thé où elles évitent de consommer les feuilles de thé vert (qui contiennent des substances au goût amer) mais mangent plutôt les mauvaises herbes. Les fientes des chèvres fertilisent les plantes de thé. [24]

La physiologie digestive d'un très jeune enfant (comme celle des jeunes des autres ruminants) est essentiellement la même que celle d'un animal monogastrique. La digestion du lait commence dans la caillette, le lait ayant contourné le rumen par la fermeture du sillon réticulo-oesophagien lors de l'allaitement. À la naissance, le rumen est peu développé, mais lorsque le petit commence à consommer des aliments solides, le rumen augmente rapidement en taille et en capacité d'absorption des nutriments.

La taille adulte d'une chèvre particulière est un produit de sa race (potentiel génétique) et de son alimentation pendant sa croissance (potentiel nutritionnel). Comme pour tous les animaux d'élevage, un régime protéinique accru (10 à 14 %) et un apport calorique suffisant pendant la période de prépuberté donnent des taux de croissance plus élevés et une taille finale plus grande que des taux de protéines plus faibles et des calories limitées [25]. Les chèvres à grande charpente, dont le squelette est plus gros, atteignent leur poids à maturité à un âge plus avancé (36 à 42 mois) que les chèvres à petite charpente (18 à 24 mois) si les deux sont nourries à leur plein potentiel. Les chèvres à grande charpente ont besoin de plus de calories que les chèvres à petite charpente pour maintenir leurs fonctions quotidiennes [26].

Comportement

Les chèvres établissent une hiérarchie de dominance dans les troupeaux, parfois par le biais de la mise en croupe de la tête.

Fichier:Le comportement des chèvres dans un troupeau.webm

Un exemple du comportement social des chèvres au sein d'un troupeau.

Langue de chèvre glycérinée

Les chèvres sont naturellement curieuses. Ils sont également agiles et bien connus pour leur capacité à grimper et à s'équilibrer dans des endroits précaires. Cela fait d'eux les seuls ruminants à grimper régulièrement aux arbres. En raison de leur agilité et de leur curiosité, ils sont connus pour s'échapper de leurs enclos en testant les clôtures et les enclos, soit intentionnellement, soit simplement parce qu'ils ont l'habitude de grimper. Si une partie de l'escrime peut être surmontée, les chèvres s'échapperont presque inévitablement. Certaines études ont montré que les chèvres sont aussi intelligentes que les chiens [27].

Lorsqu'elles sont manipulées en groupe, les chèvres ont tendance à avoir un comportement moins grégaire que les moutons. Lorsqu'ils paissent sans être dérangés, ils ont tendance à se répandre dans le champ ou le parcours, plutôt que de se nourrir côte à côte comme le font les moutons. Lorsqu'elles allaitent leurs petits, les chèvres les laissent séparés (" couchés ") plutôt que regroupés, comme le font les moutons. Ils se retournent généralement pour faire face à un intrus et les mâles sont plus susceptibles de charger ou de s'en prendre aux humains que les béliers [28].

Une étude de l'Université Queen Mary rapporte que les chèvres tentent de communiquer avec les gens de la même façon que les animaux domestiques comme les chiens et les chevaux. Les chèvres ont été domestiquées pour la première fois comme bétail il y a plus de 10 000 ans. Les recherches menées pour tester les aptitudes à la communication ont montré que les chèvres se tournent vers un humain pour obtenir de l'aide lorsqu'elles sont confrontées à un défi qui a été maîtrisé auparavant, mais qui a ensuite été modifié. Plus précisément, lorsqu'on lui présentait une boîte, la chèvre était capable d'enlever le couvercle et de récupérer une gâterie à l'intérieur, mais lorsque la boîte était tournée de façon à ce que le couvercle ne puisse être enlevé, la chèvre se tournait et regardait la personne et se dirigeait vers elle, avant de regarder en arrière vers la boîte. C'est le même type de communication complexe que l'on observe chez les animaux élevés comme animaux domestiques, comme les chiens. Les chercheurs croient qu'une meilleure compréhension de l'interaction entre l'homme et la chèvre pourrait offrir une amélioration globale du bien-être des animaux [29][30]. Le domaine de l'anthrozoologie a établi que les animaux domestiqués ont la capacité de communiquer de façon complexe avec les humains lorsqu'en 2015, un scientifique japonais a déterminé que les niveaux d'ocytocine augmentaient effectivement chez les sujets humains lorsque les chiens étaient exposés à une dose de " l'hormone de l'amour ", ce qui prouve qu'un lien entre l'homme et l'animal existe. C'est la même affinité qui a été prouvée avec l'étude de Londres ci-dessus ; les chèvres sont intelligentes, capables de communication complexe et capables de former des liens [31].

Voir aussi : Les chèvres comme animaux de compagnie

Maladies

Article principal : Liste des maladies infectieuses des ovins et des caprins

Bien que les chèvres soient généralement considérées comme des animaux robustes et qu'elles reçoivent peu de soins médicaux dans de nombreuses situations, elles sont sujettes à un certain nombre de maladies. Parmi les conditions qui affectent les chèvres, on trouve les maladies respiratoires, notamment la pneumonie, le piétin, les parasites internes, la toxose de gestation et la toxicité des aliments. La toxicité des aliments peut varier en fonction de la race et du lieu. Certains fruits et légumes étrangers peuvent être toxiques pour différentes races de chèvres.

Les chèvres peuvent être infectées par diverses maladies virales et bactériennes, telles que la fièvre aphteuse, l'encéphalite arthritique caprine, la lymphadénite caséeuse, la conjonctivite, la mastite et la pseudo-rage. Ils peuvent transmettre un certain nombre de maladies zoonotiques aux gens, comme la tuberculose, la brucellose, la fièvre Q et la rage [32].

Espérance de vie

L'espérance de vie des chèvres se situe entre 15 et 18 ans [33]. On a signalé le cas d'une chèvre qui a atteint l'âge de 24 ans [34].

Plusieurs facteurs peuvent réduire cette espérance moyenne ; des problèmes pendant les plaisanteries peuvent réduire la durée de vie prévue d'une biche à 10 ou 11 ans, et le stress de l'orniérage peut réduire la durée de vie prévue d'un mâle à huit ou dix ans [34].

Agriculture

Article principal : Elevage de chèvres

L'élevage de chèvres est courant dans la région du Norte Chico au Chili. L'élevage intensif de chèvres dans les zones sèches peut entraîner une érosion et une désertification importantes. Image de la rivière Limarí supérieure

Une chèvre est utile aux humains quand elle est vivante et quand elle est morte, d'abord comme fournisseur renouvelable de lait, de fumier et de fibres, puis comme viande et peau [35]. Certaines organisations caritatives fournissent des chèvres aux personnes démunies des pays pauvres, parce que les chèvres sont plus faciles et moins chères à gérer que le bétail, et qu'elles ont de multiples usages. De plus, les chèvres sont utilisées pour la conduite et l'emballage.

La chèvre Boer - ici un mâle - est une race à viande très répandue.

L'intestin des chèvres est utilisé pour fabriquer le "catgut", qui est toujours utilisé comme matériau pour les sutures chirurgicales internes humaines et les cordes des instruments de musique. La corne de la chèvre, qui signifie l'abondance et le bien-être (la corne d'abondance), est également utilisée pour faire des cuillères [36].

Statistiques mondiales sur la population caprine

Selon l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), les principaux producteurs de lait de chèvre en 2008 étaient l'Inde (4 millions de tonnes), le Bangladesh (2,16 millions de tonnes) et le Soudan (1,47 million de tonnes)[37]. L'Inde abat 41 % des 124,4 millions de chèvres chaque année. Les 0,6 million de tonnes de viande de chèvre représentent 8% de la production annuelle de viande de l'Inde [38]. 440 millions de chèvres sont abattues chaque année dans le monde entier [39].

Élevage

Chèvre d'élevage (Elevage)

L'élevage, ou le soin et l'utilisation des animaux, varie selon la région et la culture. Le logement particulier utilisé pour les chèvres dépend non seulement de l'usage auquel elles sont destinées, mais aussi de la région du monde où elles sont élevées. Historiquement, les chèvres domestiques étaient généralement gardées dans des troupeaux qui erraient sur les collines ou dans d'autres zones de pâturage, souvent sous la garde de chevriers qui étaient souvent des enfants ou des adolescents, comme le berger plus connu. Ces méthodes d'élevage sont encore utilisées aujourd'hui.

Dans certaines parties du monde, notamment en Europe et en Amérique du Nord, des races distinctes de chèvres sont élevées pour la production de lait et de viande. L'excès de chevreaux mâles de races laitières est généralement abattu pour la viande. Les daims et les cerfs de races à viande peuvent être abattus pour la viande, ainsi que les animaux plus âgés de toutes les races. La viande de vieux cerfs (de plus d'un an) est généralement considérée comme non souhaitable pour la viande destinée à la consommation humaine. La castration à un jeune âge empêche le développement de l'odeur typique du mâle.

Pour les petits exploitants agricoles de nombreux pays, comme cette femme du Burkina Faso, les chèvres sont un cheptel important.

Les chèvres laitières sont généralement mises au pâturage en été et peuvent être mises à l'étable pendant l'hiver. Comme les vaches laitières sont traites quotidiennement, elles sont généralement gardées à proximité de la salle de traite. Leur pâturage est généralement complété par du foin et des concentrés. Les chèvres d'étable peuvent être élevées dans des stalles semblables à celles des chevaux ou dans des enclos collectifs plus grands. Dans le système américain, les do sont généralement réévalués chaque année. Dans certains systèmes laitiers commerciaux européens, les chèvres ne sont élevées que deux fois et sont traites en continu pendant plusieurs années après le deuxième chevreau.

Les chèvres à viande sont plus souvent en pâturage toute l'année, et peuvent être gardées à des kilomètres des granges. L'Angora et d'autres races à fibres sont aussi gardés au pâturage ou en parcours. Les chèvres élevées en plein air et en pâturage peuvent être complétées par du foin ou des concentrés, le plus souvent pendant l'hiver ou la saison sèche.

Dans le sous-continent indien et dans une grande partie de l'Asie, les chèvres sont élevées principalement pour la production de lait, tant dans le cadre commercial que dans les foyers. Les chèvres de cette zone peuvent être gardées à proximité ou peuvent être autorisées à se déplacer pour le fourrage. La chèvre noire de Salem est gardée au pâturage dans les champs et le long des routes pendant la journée, mais elle est gardée en enclos la nuit pour sa sécurité[40].

En Afrique et au Moyen-Orient, les chèvres sont généralement conduites en troupeaux avec les moutons. Cela permet de maximiser la production par acre, car les chèvres et les moutons préfèrent des plantes alimentaires différentes. On trouve de multiples types d'élevage caprin en Éthiopie, où quatre types principaux ont été identifiés : pâturage dans des systèmes de cultures annuelles, dans des systèmes de cultures pérennes, avec du bétail, et dans des zones arides, sous des systèmes d'élevage pastoral (nomade). Dans les quatre systèmes, cependant, les chèvres étaient généralement élevées dans des systèmes extensifs, avec peu d'intrants achetés [41]. Alors que de nombreuses chèvres sont autorisées à errer dans la ferme ou le village, d'autres sont gardées en enclos et nourries selon un système dit de " coupe et transport ". Ce type d'élevage est également utilisé dans certaines régions d'Amérique latine. La pratique du " cut-and-carry ", qui consiste à couper l'herbe, le maïs ou la canne pour l'alimentation plutôt que de permettre à l'animal d'accéder au champ, convient particulièrement aux types d'aliments, comme le maïs ou la canne, qui sont facilement détruits par le piétinement [42].

On peut trouver des chèvres de compagnie dans de nombreuses régions du monde lorsqu'une famille garde un ou plusieurs animaux pour des raisons émotionnelles plutôt que comme animaux de production. Il est de plus en plus courant que les chèvres soient exclusivement élevées comme animaux de compagnie en Amérique du Nord et en Europe.

Viande

Article principal : Viande de chèvre

Voir aussi : Liste des plats de chèvre

Le goût de la viande de chevreau est semblable à celui de la viande d'agneau de printemps [43] ; en fait, dans les îles anglophones des Caraïbes et dans certaines parties de l'Asie, en particulier au Bangladesh, au Pakistan et en Inde, le mot " mouton " est utilisé pour décrire à la fois la viande de chèvre et la viande de mouton. Cependant, certains comparent le goût de la viande de chèvre à celui du veau ou de la venaison, selon l'âge et l'état de la chèvre. On dit que sa saveur est principalement liée à la présence d'acide 4-méthyloctanoïque et 4-méthylnonanoïque [44]. Il peut être préparé de diverses façons, notamment en ragoût, au four, sur le gril, au barbecue, en conserve et en friture ; il peut être haché, cuit au cari ou transformé en saucisse. En raison de sa faible teneur en graisse, la viande peut se durcir à haute température si elle est cuite sans humidité supplémentaire. L'une des chèvres les plus populaires cultivées pour la viande est la Boer sud-africaine, introduite aux États-Unis au début des années 1990. Le Kiko de Nouvelle-Zélande est également considéré comme une race à viande, tout comme la chèvre myotonique ou " évanouie ", une race originaire du Tennessee.

Lait, beurre et fromage

Voir aussi : Liste des fromages de chèvre

Une chèvre traite à la machine dans une ferme biologique

Les chèvres produisent environ 2 % de l'approvisionnement mondial annuel en lait [45]. Certaines chèvres sont élevées spécifiquement pour le lait. Si le mâle qui sent fort n'est pas séparé des biches, son odeur affectera le lait.

Le lait de chèvre a naturellement de petits globules gras bien émulsifiés, ce qui signifie que la crème reste en suspension dans le lait, au lieu de monter vers le haut, comme dans le lait cru de vache ; il n'est donc pas nécessaire de l'homogénéiser. En effet, si le lait doit être utilisé pour fabriquer du fromage, l'homogénéisation n'est pas recommandée, car elle modifie la structure du lait, ce qui affecte la capacité de la culture à coaguler le lait et la qualité et le rendement final du fromage [46].

Les chèvres laitières dans la fleur de l'âge (généralement vers le troisième ou quatrième cycle de lactation) produisent en moyenne de 2,7 à 3,6 kg (6 à 8 lb) de lait par jour - environ 2,8 à 3,8 l (3 à 4 qt US) - pendant une lactation de dix mois, produisent davantage juste après le rafraîchissement et voient leur production baisser graduellement vers la fin de leur lactation. Le lait contient généralement en moyenne 3,5 % de matière grasse [47].

Le lait de chèvre est couramment transformé en fromage, beurre, crème glacée, yaourt, cajeta et autres produits. Le fromage de chèvre est connu en France sous le nom de fromage de chèvre. Certaines variétés comprennent Rocamadour et Montrachet [48]. Le beurre de chèvre est blanc parce que les chèvres produisent du lait dont le bêta-carotène jaune est converti en une forme incolore de vitamine A.

Nutrition

L'American Academy of Pediatrics déconseille l'alimentation des nourrissons avec du lait de chèvre. Un rapport de cas d'avril 2010 [49] résume leur recommandation et présente " un examen complet des conséquences associées à cette pratique dangereuse ", en précisant également : " De nombreux nourrissons sont nourris exclusivement au lait de chèvre non modifié en raison de croyances culturelles ainsi que de l'exposition à de faux renseignements en ligne. Des rapports anecdotiques ont décrit une foule de morbidités associées à cette pratique, y compris de graves anomalies électrolytiques, l'acidose métabolique, l'anémie mégaloblastique, des réactions allergiques dont le choc anaphylactique mettant la vie en danger, le syndrome hémolytique et urémique et des infections". La brucellose caprine non traitée entraîne un taux de létalité de 2 %. Selon l'USDA, le lait de biche n'est pas recommandé pour les nourrissons humains parce qu'il contient " des quantités insuffisantes de fer, de folate, de vitamines C et D, de thiamine, de niacine, de vitamine B6 et d'acide pantothénique pour répondre aux besoins nutritionnels d'un nourrisson " et qu'il peut causer des dommages aux reins d'un nourrisson et pourrait entraîner des lésions métaboliques [50].

Le ministère de la Santé du Royaume-Uni a publié à plusieurs reprises des déclarations indiquant à diverses occasions que [51] " le lait de chèvre ne convient pas aux bébés, et les préparations pour nourrissons et les préparations de suite à base de protéines de lait de chèvre n'ont pas été approuvées pour utilisation en Europe ", et que " les laits pour nourrissons à base de protéines de lait de chèvre ne conviennent pas comme source de nutrition pour les nourrissons "." [52] De plus, selon le ministère fédéral canadien de la santé, Santé Canada, la plupart des dangers et des contre-indications de l'alimentation des nourrissons avec du lait de chèvre non modifié sont comparables à ceux associés au lait de vache non modifié milk - especially dans la mesure où il s'agit de réactions allergiques. [53]

Cependant, certains groupes d'agriculteurs encouragent cette pratique. Par exemple, Small Farm Today, en 2005, a revendiqué l'utilisation bénéfique dans les régimes alimentaires des personnes invalides et convalescentes, en proposant que les éthers de glycérol, peut-être importants dans la nutrition des nourrissons, sont beaucoup plus élevés dans le lait de vache que dans le lait d'ânesse [54]. Un livre de 1970 sur la reproduction animale a revendiqué que le lait d'ânesse diffère du lait de vache ou du lait humain en raison de sa digestibilité plus élevée, de son alcalinité distincte, de sa capacité tampon plus élevée et de certaines valeurs thérapeutiques dans la médecine et la nutrition humaines.George Mateljan a suggéré que le lait de biche peut remplacer le lait de brebis ou le lait de vache dans l'alimentation de ceux qui sont allergiques au lait de certains mammifères [56]. Cependant, comme le lait de vache, le lait de biche contient du lactose (sucre) et peut causer des problèmes gastro-intestinaux chez les personnes intolérantes au lactose [56].

Certains chercheurs et entreprises produisant des produits à base de lait de chèvre ont affirmé que le lait de chèvre est meilleur pour la santé humaine que la plupart des laits de vache occidentaux, parce qu'il ne contient pas de protéines de caséine β appelées A1, mais plutôt la forme A2, qui ne se métabolise pas en casomorphine 7 β dans l'organisme [57][58][59][60].

Composition de base des différents laits (valeurs moyennes pour 100 g) [61]

Constituant Doe (chèvre) Vache Humaine

Lipides (g) 3,8 3,6 4,0

Protéines (g) 3,5 3,3 1,2

Lactose (g) 4,1 4,6 6,9

Cendres (g) 0,8 0,7 0,2

Total des solides (g) 12,2 12,3 12,3

Calories 70 69 68

Analyse de la composition du lait, par 100 grammes [62]

Unité constitutive Vache Untel

(chèvre) Brebis

(moutons) Eau

buffle

Eau g 87,8 88,9 83,0 81,1

Protéines g 3,2 3,1 5,4 4,5

Gras g 3,9 3,5 6,0 8,0

Glucides g 4,8 4,4 5,1 4,9

Energie kcal 66 60 95 110

Énergie kJ 275 253 396 463

Sucres (lactose) g 4,8 4,4 5,1 4,9

Cholestérol mg 14 10 11 8

Calcium IU 120 100 170 195

Acides gras saturés g 2,4 2,3 3,8 4,2

Acides gras monoinsaturés g 1,1 0,8 1,5 1,7

Acides gras polyinsaturés g 0,1 0,1 0,3 0,2

Ces compositions varient selon la race (en particulier dans la race naine nigériane), l'animal et le point de la période de lactation.

Fibre

Une chèvre Angora

La race de chèvres Angora produit de longues mèches de mohair lustrées et frisées. Le corps entier de la chèvre est couvert de mohair et il n'y a pas de poils de garde. Les serrures atteignent constamment une longueur de quatre pouces ou plus. Des croisements angora, comme le pygora et le nigora, ont été créés pour produire du mohair et/ou du cashgora sur un animal plus petit et plus facile à gérer. La laine est tondue deux fois par an, avec un rendement moyen d'environ 4,5 kg (10 lb).

La plupart des chèvres ont des poils isolants plus doux près de la peau, et des poils de garde plus longs en surface. La fibre désirable pour l'industrie textile est la première, et elle porte plusieurs noms (duvet, cachemire et pashmina). Les poils de garde grossiers ont peu de valeur car ils sont trop grossiers, difficiles à filer et à teindre. La chèvre cachemire produit une quantité commerciale de laine de cachemire, qui est l'une des fibres naturelles les plus chères produites commercialement ; le cachemire est très fin et doux. La fibre de chèvre cachemire est récoltée une fois par an, ce qui donne environ 260 g de duvet.

En Asie du Sud, le cachemire est appelé "pashmina" (du persan pashmina, "laine fine"). Au XVIIIe et au début du XIXe siècle, le Cachemire (alors appelé Cashmere par les Britanniques), avait une industrie florissante produisant des châles en poils de chèvre importés du Tibet et de la Tartarie par le Ladakh. Les châles ont été introduits en Europe occidentale lorsque le général en chef de la campagne de France en Égypte (1799-1802) en a envoyé un à Paris. Comme ces châles étaient produits dans la région du Haut Cachemire et du Ladakh, la laine a été connue sous le nom de "cachemire".

Défrichement

Des chèvres gérant le paysage le long de l'autoroute allemande A59.

Les chèvres sont utilisées par l'homme pour éliminer la végétation indésirable depuis des siècles. Ils ont été décrits comme des " machines à manger " et des " agents de lutte biologique "[63]. 64] On a assisté à une résurgence de cette pratique en Amérique du Nord depuis 1990, lorsque des troupeaux ont été utilisés pour débroussailler les collines californiennes que l'on croyait menacées par des feux de forêt potentiels. Cette forme d'utilisation des chèvres pour le défrichement des terres est parfois appelée pâturage de conservation. Depuis, de nombreux organismes publics et privés ont embauché des troupeaux privés de compagnies comme Rent A Goat pour effectuer des tâches semblables [63]. 65] Cela peut coûter cher et leur odeur peut être une nuisance.Cette pratique est devenue populaire dans le Nord-Ouest du Pacifique, où elle est utilisée pour éliminer les espèces envahissantes que les humains ne peuvent pas facilement éliminer, notamment les vignes de mûres (épineuses) et le chêne empoisonné[63][67][68]. Chattanooga, TN et Spartanburg, SC ont utilisé des chèvres pour lutter contre le kudzu, une espèce végétale envahissante répandue dans le sud-est des États-Unis [69].

Utilisation pour la formation médicale

L'anatomie et la physiologie de la chèvre n'étant pas très différentes de celles de l'homme, les armées de certains pays utilisent des chèvres pour former les médecins de combat. Aux États-Unis, les chèvres sont devenues la principale espèce animale utilisée à cette fin après que le Pentagone eut progressivement cessé d'utiliser des chiens pour l'entraînement médical dans les années 1980 [70]. Alors que les mannequins modernes utilisés dans l'entraînement médical sont assez efficaces pour simuler le comportement d'un corps humain, les stagiaires estiment que " l'exercice des chèvres procure un sentiment d'urgence que seul un traumatisme réel peut procurer "[71].

Comme animaux de compagnie

Article principal : Les chèvres comme animaux de compagnie

Certaines personnes choisissent les chèvres comme animal de compagnie en raison de leur capacité à établir des liens étroits avec leurs gardiens humains. En raison de la mentalité de troupeau des chèvres, elles suivront leurs propriétaires et formeront des liens étroits avec eux.

Races

Article principal : Liste des races de chèvres

Les races caprines se répartissent en catégories générales qui se chevauchent. Ils sont généralement distribués dans ceux utilisés pour les produits laitiers, les fibres, la viande, les peaux et comme animaux de compagnie. Certaines races sont aussi particulièrement notées comme chèvres de bât.

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Un trayeur nain nigérian dans un clip de spectacle. Cette biche est anguleuse et laitière, avec un système mammaire spacieux et bien soutenu.

Les clubs d'éleveurs de chèvres organisent fréquemment des expositions, où les chèvres sont jugées sur des traits relatifs à la conformation, à la qualité du pis, à la preuve d'une production élevée, à la longévité, à la constitution et à la musculature (chèvres à viande et chèvres de compagnie) et à la production de fibres et à la fibre elle-même (chèvres à fibres). Les personnes qui exposent leurs chèvres gardent généralement des animaux enregistrés et les descendants des animaux primés commandent un prix plus élevé. Les chèvres enregistrées, en général, sont habituellement plus chères si ce n'est que des registres ont été tenus pour prouver leur ascendance et la production et autres données de leurs pères, mères et autres ancêtres. Une biche enregistrée est habituellement moins risquée que l'achat d'une biche au hasard (comme dans un encan ou une vente aux enchères) en raison de ces registres et de la réputation de l'éleveur. Les clubs d'enfants tels que le 4-H permettent également de montrer des chèvres. Les expositions pour enfants comprennent souvent une classe de présentation, où la propreté et la présentation de l'animal et de l'exposant ainsi que la capacité et l'habileté du manieur à manipuler la chèvre sont notées. Dans une classe de showmanship, la conformation n'est pas pertinente puisque ce n'est pas ce qui est jugé.

Diverses " Dairy Goat Scorecards " (cartes de pointage des chèvres laitières) sont des systèmes utilisés pour juger les expositions aux États-Unis. La carte de pointage de l'American Dairy Goat Association (ADGA) pour une biche adulte comprend un système de points de cent au total avec des catégories majeures qui incluent l'apparence générale, le caractère laitier d'une biche (traits physiques qui aident et augmentent la production de lait), la capacité corporelle, et spécifiquement pour le système mammaire. Les jeunes animaux et les boucs sont jugés selon différentes cartes de pointage qui mettent davantage l'accent sur les trois autres catégories : l'apparence générale, la capacité corporelle et le caractère laitier.

L'American Goat Society (AGS) a une carte de pointage similaire, mais non identique, qui est utilisée dans ses expositions. Les chèvres laitières miniatures peuvent être jugées par l'une ou l'autre des deux cartes de pointage. La " carte de pointage de la chèvre Angora " utilisée par l'Association des éleveurs de chèvres Angora de couleur (CAGBA), qui couvre les chèvres blanches et les chèvres de couleur, comprend l'évaluation de la couleur de la toison d'un animal, de sa densité, de son uniformité, de sa finesse et la confirmation générale de son corps. Les disqualifications comprennent : une bouche déformée, des paturons abîmés, des pieds déformés, des jambes tordues, des anomalies des testicules, des testicules manquants, un scrotum fendu de plus de 3 pouces et des cornes serrées ou déformées.

Religion, mythologie et folklore

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Un oenochoe grec ancien représentant des chèvres sauvages

Les archéologues qui ont fouillé l'ancienne ville d'Ebla en Syrie ont découvert, entre autres, la tombe d'un roi ou d'un grand noble qui comprenait un trône décoré de têtes de chèvre en bronze. C'est ainsi que ce tombeau fut connu sous le nom de "Tombeau du Seigneur des Boucs" [72] [73].

Selon la mythologie nordique, le dieu du tonnerre, Thor, possède un char qui est tiré par les chèvres Tanngrisnir et Tanngnjóstr [74]. La nuit, lorsqu'il dresse le campement, Thor mange la viande des chèvres, mais veille à ce que tous les os restent entiers. Puis il emballe les restes, et le matin, les chèvres reviennent toujours à la vie pour tirer le char. Lorsque le fils d'un fermier qui est invité à partager le repas casse un os de la patte d'une chèvre pour sucer la moelle, la patte de l'animal reste cassée le matin, et le garçon est obligé de servir Thor comme serviteur pour compenser les dégâts.

Probablement liée, la chèvre de Yule est l'un des plus anciens symboles et traditions de Yule et de Noël en Scandinavie et en Europe du Nord. Chèvre de Yule désignait à l'origine la chèvre qui était abattue autour de Yule, mais cela peut aussi indiquer une figurine de chèvre faite de paille. Il est également utilisé pour la coutume d'aller de porte en porte pour chanter des chants de Noël et recevoir en retour de la nourriture et des boissons, souvent des fruits, des gâteaux et des sucreries. "Going Yule Goat" est similaire à la coutume britannique du wassailing, les deux ayant des racines païennes. La Chèvre de Gävle est une version géante de la Chèvre de Yule, érigée chaque année dans la ville suédoise de Gävle.

On dit que le dieu grec Pan a le haut du corps d'un homme et les cornes et le bas du corps d'une chèvre [74]. Pan était un dieu très lascif, presque tous les mythes qui le concernaient avaient trait à sa chasse aux nymphes. On lui attribue également la création de la flûte de Pan.

La chèvre est l'un des animaux du cycle de 12 ans qui apparaît dans le zodiaque chinois lié au calendrier chinois. Chaque animal est associé à certains traits de personnalité ; ceux qui sont nés dans une année de la chèvre sont réputés être timides, introvertis, créatifs et perfectionnistes.

Amalthée et la chèvre de Jupiter ; commandée par la Reine de France en 1787 pour la laiterie royale de Rambouillet

On croit que plusieurs créatures hybrides mythologiques sont constituées de parties de la chèvre, dont la Chimère. Le signe du Capricorne dans le zodiaque occidental est généralement représenté comme une chèvre avec une queue de poisson. Les faunes et les satyres sont des créatures mythologiques qui sont en partie des chèvres et en partie des humains. Le brome minéral est nommé d'après le mot grec "brόmos", qui signifie "odeur de chèvre".

Les chèvres sont mentionnées à plusieurs reprises dans la Bible. Une chèvre est considérée comme un animal " propre " par les lois alimentaires juives et a été abattue pour un invité d'honneur. Il était également acceptable pour certains types de sacrifices. Des rideaux de poils de chèvre étaient utilisés dans la tente qui contenait le tabernacle (Exode 25:4). Ses cornes peuvent être utilisées à la place de la corne de mouton pour faire un shofar [75]. Le jour de Yom Kippour, la fête du Jour des Expiations, deux chèvres ont été choisies et tirées au sort. L'un a été sacrifié et l'autre a pu s'échapper dans le désert, portant symboliquement avec lui les péchés de la communauté. De là vient le mot "bouc émissaire". Un chef ou un roi était parfois comparé à un bouc qui menait le troupeau. Dans le Nouveau Testament, Jésus a raconté une parabole des Moutons et des Chèvres (Matthieu 25).

Baphomet, une divinité communément décrite comme ayant la tête d'une chèvre et un corps humain.

La tradition populaire chrétienne en Europe associait Satan à l'imagerie des chèvres [74]. Une superstition courante au Moyen Âge était que les chèvres murmuraient des phrases obscènes aux oreilles des saints. L'origine de cette croyance est probablement le comportement du mâle en rut, l'incarnation même de la luxure. La représentation médiévale courante du diable était celle d'un visage de chèvre avec des cornes et une petite barbe (un bouc). La Messe Noire, une "masse satanique" probablement mythologique, impliquait que Satan se manifeste sous la forme d'une chèvre noire pour le culte.

La chèvre a eu un lien persistant avec le satanisme et les religions païennes, même dans les temps modernes. Le pentagramme inversé, un symbole utilisé dans le satanisme, aurait la forme d'une tête de chèvre. Le "Baphomet de Mendès" se réfère à une figure satanique en forme de chèvre de l'occultisme du XIXe siècle.

Le nom de famille commun russe Kozlov (en russe : Козло́в), signifie " chèvre ". Le bouc fait référence à un style de poils faciaux incorporant des poils sur le menton d'un homme, ainsi nommé en raison d'une certaine ressemblance avec le trait facial d'une chèvre.

Chèvres sauvages

Article principal : Chèvre sauvage

Chèvre sauvage à Aruba

Les chèvres retournent volontiers à l'état sauvage (deviennent sauvages) si on leur en donne l'occasion. Le seul animal domestique connu pour revenir aussi rapidement à la vie sauvage est le chat [5]. Les chèvres sauvages se sont établies dans de nombreuses régions : on les trouve en Australie, en Nouvelle-Zélande, en Grande-Bretagne, aux Galapagos et dans bien d'autres endroits. Lorsque les chèvres sauvages atteignent des populations importantes dans des habitats qui fournissent un approvisionnement en eau illimité et qui ne contiennent pas suffisamment de grands prédateurs ou qui sont autrement vulnérables aux habitudes de pâturage agressives des chèvres, elles peuvent avoir des effets graves, comme l'enlèvement des broussailles indigènes, des arbres et d'autres végétations dont ont besoin un grand nombre d'autres créatures, et pas seulement d'autres animaux qui broutent ou paissent. Les chèvres sauvages sont courantes en Australie [76], mais dans d'autres circonstances où la pression des prédateurs est maintenue, elles peuvent s'accommoder d'un certain équilibre dans la chaîne alimentaire locale.

Voir aussi

Hybride mouton-chèvre

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