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Los diferentes formatos de archivo para la impresión 3D

Con la evolución de la tecnología digital, la impresión 3D se ha vuelto mucho más accesible hoy en día. Los particulares y los profesionales pueden disponer de su propio equipo y realizar diversos modelos de impresión. Todo lo que se necesita es dominar las nociones esenciales, especialmente en lo que respecta a los formatos de archivo adaptados. De hecho, dependiendo del campo y por razones históricas o prácticas, se prefieren ciertos formatos de archivo para la impresión 3D. Presentamos aquí los formatos más comunes para la impresión 3D y sus principales características.

Los diferentes formatos de archivo 3D para la impresión 3D

STL

STL es el acrónimo de "Stereolithography", uno de los formatos de archivo de impresión 3D más antiguos. Desarrollado a finales de la década de 1980, este tipo de formato sigue siendo muy utilizado en la actualidad. Describe la geometría de la superficie de un objeto 3D sin representar el color, la textura u otros atributos. El formato STL tiene la extensión ".STL". Estos archivos son generados por un programa de diseño asistido por ordenador (CAD). Para editar y reparar sus archivos STL, puede utilizar programas como FreeCAD, Blender, MeshLab, MeshMixer, SketchUp, SculptGL y 3DSlash.

El archivo STL simplificará una superficie 3D como un "mosaico", una serie de pequeños triángulos cuyo número aumentará a la hora de representar y recrear lo mejor posible las superficies curvas. Cuando hay que utilizar un gran número de triángulos, el tamaño del archivo en formato STL de un modelo 3D se infla rápidamente.

OBJ

El formato de archivo OBJ también es muy popular en la industria de la impresión 3D. Su extensión es ".OBJ". Tiene la ventaja de codificar también la información de color y textura, guardada en un archivo separado con la extensión ".MTL". Los archivos OBJ permiten el uso de caras no triangulares, con la adyacencia de una cara a la otra. Se pueden abrir con programas como Autodesk Maya 2013, Blender y MeshLab.

3DS

Desarrollado en los años 90, el 3DS es un formato de archivo que sólo almacena la información más básica sobre geometría, apariencia, escenas y animaciones. Almacena propiedades como el color, el material, la textura, la transmisividad, etc. Con su extensión ".3DS", este formato de archivo de impresión 3D también tiene la ventaja de ser leído por la mayoría de los programas existentes en el mercado como 3dsMax, ABViewer, Blender, MeshLab, messiahStudio, Rain Swift 3D, SketchUp, TurboCAD, etc.

SLDPRT

El archivo SLDPRT o su extensión .SLDPRT es un formato de imagen de impresión 3D utilizado por el software CAD SolidWorks. Contiene un objeto 3D o "pieza" que puede combinarse con otras piezas en un único archivo de montaje ".SLDASM". Los archivos SLDPRT suelen abrirse con el software SolidWorks. Sin embargo, pueden visualizarse con SolidWorks eDrawings Viewer, Autodesk Fusion 360, Adobe Acrobat 3D, Acrobat Pro 9 o posteriores.

SCAD

El formato SCAD (extensión .SCAD) es generado por el software OpenSCAD, un programa de modelado gratuito utilizado para diversos diseños en 2D y 3D. El archivo SCAD puede utilizarse para diseñar objetos 3D con una especificación de la geometría del objeto e información de posicionamiento. Sólo se puede abrir con OpenSCAD.

BLEND

El formato .BLEND es la extensión utilizada por las animaciones y proyectos 3D que han sido desarrollados con la herramienta de modelado 3D Blender. Este tipo de archivo tiene la capacidad de contener varias escenas, así como todos los elementos de un proyecto, como objetos, texturas, mallas 3D y datos de interacción en tiempo real, sonidos, datos de iluminación, fotogramas clave de animación, diseño de mapas y parámetros de la interfaz. Tenga en cuenta que sólo Blender puede manejar este formato de archivo 3D.

3MF

El archivo 3MF (extensión .3MF) es utilizado por varios programas de diseño para guardar modelos 3D para su impresión. Este formato incluye los datos del modelo, del material y de las propiedades comprimidos con ZIP. Los archivos 3MF también almacenan un ticket de impresión, una imagen en miniatura y una o más firmas digitales. Pueden abrirse con programas como Microsoft 3D Builder, Microsoft Paint 3D, Dassault Systemes SolidWorks, Dassault Systemes CATIA, McNeel Rhino, PTC Creo y Ultimaker Cura.

GCODE

El archivo con la extensión .GCODE contiene los comandos para definir cómo debe imprimir una impresora 3D. Almacena instrucciones como la velocidad de impresión, la temperatura fijada y hacia dónde deben moverse los elementos a imprimir. Este formato de archivo 3D se crea con programas de corte como Simplify3D y Slic3r. La lectura puede hacerse con Simplify3D, pero también con Blaze3D, GCode Viewer y NC Viewer.

SKP

El archivo .SKP es el formato del modelo 3D creado por el software SketchUp. Tiene en cuenta los wireframes, las texturas, el sombreado y los efectos de borde. Este tipo de archivo también se utiliza para almacenar los componentes que se insertarán en el documento. Obviamente, se puede abrir con SketchUp, pero también con programas como IMSI TurboCAD Pro o Deluxe, Okino Computer Graphics PolyTrans, ACCA Edificius y Trimble 3D Warehouse.

FBX

FBX es un formato de archivo de impresión 3D muy popular en la industria del cine y los videojuegos. Desarrollado por Kaydara y adquirido por AutoDesk, admite propiedades de geometría y apariencia como el color y la textura, pero también animaciones esqueléticas y morphs. AutoDesk utilizará un archivo FBX con la extensión ".FBX" como formato de intercambio para su cartera de software como AutoCAD, Fusion 360, Maya, 3DS Max, etc.

Otros tipos de archivos no son exclusivos del 3D, pero se utilizan regularmente en este ámbito.

RAR

Un archivo .RAR es un archivo que contiene uno o varios ficheros comprimidos. El ratio de compresión de este formato es mayor que el de la compresión ZIP clásica. Se utiliza para comprimir archivos con el fin de reducir su tamaño para facilitar su transporte y almacenamiento. Puedes extraer ficheros de un archivo RAR con diferentes programas de descompresión como RARLAB WinRAR, Corel WinZip o B1 Free Archiver.

DWG

Los archivos con la extensión .DWG son bases de datos de modelos 2D o 3D creados con AutoCAD. Constan de información vectorial de la imagen y de metadatos que describen el contenido del archivo. Hay muchas utilidades disponibles para abrir este formato de archivo, incluyendo: Autodesk Auto CAD, Autodesk Inventor, Autodesk Design, Autodesk DWG, AutoDWG DWGSee, CADSoftTools ABViewer, Canvas X, Adobe Illustrator, Bricsys Bricscad, etc.

MTL

Utilizado por programas de edición de objetos 3D como Adobe Photoshop y Autodesk Maya, el formato .MTL se utiliza para almacenar parámetros de materiales. Este archivo se almacena con otro archivo en formato .OBJ, y se utiliza para describir cómo deben aplicarse las texturas y las coordenadas 3D a las que aplicarlas.

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