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Impresoras 3D DLP y LCD, ¿en qué se diferencian?

La impresión 3D en resina es una tecnología muy popular en el ámbito de la impresión 3D, y todos los mercados cuentan con una gama de estas impresoras 3D como parte de su flota de productos. Tiene aplicaciones masivas en varias industrias y se está priorizando su desarrollo para aumentar su calidad de impresión, su viabilidad financiera y su acceso a un mayor grupo de usuarios.

DLP y LCD son dos de las tecnologías más destacadas en la impresión 3D con resina. Ambas funcionan según un principio similar y son comparables en muchos aspectos. Sin embargo, también existen algunas diferencias notables que los usuarios deben conocer antes de comprar una impresora 3D de resina.

En este blog, nos centramos en las DLP y en las impresoras 3D LCD. Discutiremos la tecnología base que se utiliza, sus pros y contras individuales, y lo bien que se ajustan a sus necesidades específicas de impresión 3D.

Impresoras 3D DLP y LCD, ¿en qué se diferencian?

Fundamentos de la impresión 3D con resina

La impresión 3D con resina se incluye en la amplia categoría de la fotopolimerización en cuba, que se considera uno de los tipos principales de técnicas de impresión 3D. El concepto gira en torno a la capacidad de las resinas fotosensibles en fase líquida para solidificarse tras la exposición a algún tipo de energía luminosa.

La impresión 3D con resina utiliza esta capacidad para crear objetos 3D a partir de resinas licuadas, que se exponen selectivamente a la luz para solidificar las regiones deseadas de la resina. Sólo aquellas partes de la resina que se solidifican con la fuente de luz pasan a formar parte de la impresión 3D, el resto permanece líquido.

Una configuración común de impresión 3D con resina incluye una bandeja, o una cuba (en términos técnicos), que se llena con la resina líquida; una fuente de luz; y un mecanismo para dirigir la fuente de luz al punto específico de la resina que debe solidificarse.

Además, hay una plataforma de construcción que puede moverse hacia arriba y hacia abajo dentro de la cuba con notable precisión. Para cada nueva capa, la plataforma de construcción desciende hasta la base de la cuba, dejando sólo un pequeño espacio (0,5 mm en la mayoría de los casos) en el que se construye la capa que se adhiere a la plataforma. Para las capas siguientes, la plataforma sigue moviéndose un poco hacia arriba cada vez, y cada nueva capa se construye dentro del hueco recién creado y se pega a la capa anterior. El modelo de impresión 3D con resina se construye al revés, ya que la luz se proyecta desde el fondo de la cuba.

Esto es la impresión 3D con resina. Ahora, pasemos a las dos emocionantes tecnologías de las que queremos hablar.

La impresión 3D DLP

El procesamiento digital de la luz, también conocido como DLP, utiliza un proyector de luz digital como fuente de luz para solidificar las resinas. Esta fuente de luz es característica de esta tecnología y constituye una diferencia importante con respecto a la LCD.
El proyector hace brillar su luz sobre un dispositivo único conocido como DMD, Digital Micromirror Device, que comprende un gran número de espejos muy pequeños, cada uno de los cuales es capaz de desviar la luz del proyecto en una dirección diferente. Para cada capa, estos espejos están dispuestos en una orientación específica que refleja el haz de luz digital del proyector sobre la cuba, en la forma exacta de la capa/corte que se está imprimiendo.

Los espejos no son capaces de cambiar la naturaleza de la fuente de luz, sólo la guían. Esto significa que el número de píxeles creados en la plataforma de construcción es el mismo que el del proyector. Por lo tanto, si la capa es un poco más pequeña que el haz de luz del proyector, la imagen es en realidad un poco más nítida y clara que la proyectada. Sin embargo, esto tiene una desventaja. Ocurre lo contrario si el trozo que se imprime es más grande que la pantalla del proyector. En ese caso, se produce una disminución de la resolución y se corre el riesgo de que se produzcan distorsiones en los bordes, ya que la luz se refracta demasiado (como la pata de elefante en la impresión de filamentos).

Las impresoras 3D DLP modernas y más caras utilizan tecnologías avanzadas para minimizar este problema de distorsión y son bastante buenas a la hora de mantener la calidad de las capas a pesar del aumento. Esto se ha conseguido hasta el punto de que estas impresoras 3D DLP pueden considerarse fácilmente productos de uso profesional.

La tecnología DLP existe desde hace mucho tiempo debido a la antigüedad de la fuente de luz: los proyectores son un dispositivo centenario muy utilizado en los cines. Por lo tanto, la tecnología está probada y comprobada.

Impresión 3D con LCD

La impresión 3D con LCD, también conocida como impresión 3D MSLA, es una tecnología relativamente nueva en comparación con la DLP. Como se ha mencionado anteriormente, utiliza una fuente de luz diferente a la de DLP: LEDs ultravioletas que brillan a través de una pantalla LCD.
Aunque la pantalla LCD también crea capas completas al mismo tiempo que las impresoras 3D DLP, la calidad de las capas depende de la resolución de la pantalla. Cuanto mayor sea la densidad de píxeles de la pantalla LCD, mejor será la calidad de impresión. Además, no hay problemas de distorsión, ya que la impresión creada por la pantalla LCD se transfiere tal cual a la resina sin desviarse. Dado que no hay cambios en el tamaño de la proyección original en la pantalla LCD, la superficie de la impresión está limitada por el área de la pantalla, por lo que se necesita una pantalla más grande para impresiones más grandes.

El coste es una cuestión compleja en las impresoras 3D con LCD. El hardware es barato, ya que la pantalla LCD utilizada en estos dispositivos es prácticamente la misma que se utiliza en los smartphones. Sin embargo, el problema es que hay que cambiarlas con frecuencia para mantener la calidad. La idea de que las impresoras 3D LCD son baratas es cierta, pero hay que conocer los costes operativos que conllevan.

DLP o LCD: ¿Cuál es la mejor opción para usted?

DLP y LCD son bastante similares en la mayoría de los aspectos: tecnología, calidad de impresión, velocidad, aplicaciones, etc. ¿Pero son iguales? No.

Hay algunas cosas que hay que decidir antes de elegir una u otra. Hablemos primero de la calidad de impresión. Como se ha mencionado anteriormente, es comparable en ambas impresoras 3D. El acabado es suave y las capas son indistinguibles. Sin embargo, la DLP se lleva la palma en este aspecto. Las opciones más baratas se comparan bien con las impresoras LCD, pero a partir de las impresoras 3D DLP de nivel medio (que tienen en cuenta la distorsión y la deformación de las capas), la calidad de impresión es mucho más detallada y fina.

En términos de coste, la LCD es la opción más barata. Aunque haya que cambiar la pantalla, la tecnología en sí es tan comúnmente disponible y barata que la DLP sigue siendo más cara. Sin embargo, esto se produce a expensas de la calidad, que hay que conocer.

La compatibilidad con el material de resina es otro factor a tener en cuenta. La mayoría de las resinas se pueden utilizar tanto en las impresoras 3D DLP como en las LCD, pero algunas sólo son aptas para una de ellas. Depende de la intensidad energética de la fuente de luz. La LCD utiliza una fuente de luz de baja energía, por lo que las resinas que se curan rápidamente son adecuadas para ella. Si se utiliza otro tipo de resina, no se curará correctamente y la integridad estructural del modelo se verá comprometida. Como es lógico, el DLP es compatible con las resinas que tardan en curarse debido a su fuente de alta densidad de energía.

En general, todo se reduce a cuál es su aplicación específica. Las personas que requieren una calidad de nivel profesional y tienen un presupuesto más elevado deberían optar siempre por el DLP, ya que es más adecuado para trabajos detallados. Los consumidores que están empezando o tienen aplicaciones de baja precisión con un presupuesto más ajustado deberían considerar las impresoras 3D LCD, que son bastante buenas también en muchos aspectos.

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