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Hacia la desmaterialización de los objetos mediante la impresión 3D.

La llegada dela impresión 3D personal anuncia una nueva relación con el objeto. La fabricación y la distribución están perdiendo importancia en la cadena de valor, ya que ahora todo el mundo puede tener su propia pequeña fábrica. A partir de ahora, lo que predominará será el diseño en sí mismo. Es la comunicación de una idea que será el centro de atención del mañana. El modelado en 3D permite a todo el mundo expresar su visión del mundo; un mundo en el que las mejores creaciones serán diseñadas por una comunidad de consumidores fabricantes o "consomakers ". No dudarán en apropiarse del objeto, en personalizarlo, en mejorarlo. El "debe tener" ya no será dictado por los fabricantes, sino por una nueva dinámica de colaboración entre el diseñador y elusuario final.

La tecnología de impresión 3D está en pleno apogeo.

Originada en el mundo industrial, la impresión 3D existe desde hace más de 30 años. La paternidad de esta tecnología se la debemos al estadounidense Chuck Hull, cofundador de 3D Systems. Durante mucho tiempo, su uso se limitó al sector profesional, con la creación de prototipos como función principal. Fue en 2012, cuando la patente de la tecnología FDM (Fused Deposition Modeling) pasó a ser de dominio público, cuando la impresión 3D pudo desarrollarse entre el gran público. El proceso FDM consiste en fundir un filamento sintético (principalmente plástico) a través de una boquilla calentada a alta temperatura. Siguiendo la trayectoria definida por un modelo 3D diseñado en el ordenador, la boquilla, también llamada extrusora, deposita el material fundido capa a capa, que se solidificará inmediatamente en el lecho de impresión. El apilamiento sucesivo de estas capas es lo que crea el volumen y permite obtener un objeto tridimensional.

Varias empresas se dirigirán entonces al público en general con una oferta variada de impresoras 3D personales que utilizan esta técnica conocida como FDM. Empresas como Ultimaker, Makerbot y BCN3D ofrecen ahora máquinas de alto rendimiento a precios que oscilan entre los 1.500 y los 3.000 euros. También estamos viendo la aparición de nuevos participantes que ofrecen impresoras 3D igual de funcionales a un precio mucho más asequible. Es el caso de empresas como Prusa, Dagoma o XYZPrinting, que tienen ofertas de entrada en torno a los 400 euros. Pero todavía hay mucho margen de mejora. Mañana, todo indica que las prestaciones de las máquinas seguirán mejorando, tanto en términos de reducción del tiempo de impresión como de mejora de la calidad de las impresiones (resolución, tamaño, colores, etc.). Esta feroz competencia también afectará a los precios, que serán cada vez más atractivos para el público en general. En febrero de 2014, expiró otra patente: la tecnología de estereolitografía. Se diferencia del FDM en que utiliza un láser para congelar el material. Estas máquinas tienen muchas ventajas: alta precisión de impresión y una amplia gama de materiales (resinas, metales, polvos, polímeros). Empresas como Formlabs están atacando el mercado nacional con máquinas que utilizan este proceso.

Hasta la fecha, el sector se divide en dos segmentos. La impresión 3D profesional, que tiene todas las patentes y todas las tecnologías (opera en campos punteros como la medicina, la aviación, la industria del automóvil, la investigación, etc.) y la impresión 3D personal, que es cada vez más accesible y aprovecha las patentes que expiran para democratizar las nuevas tecnologías. Los particulares aún pueden acceder a la impresión profesional en 3D encargando la impresión de objetos a través de servicios especializados de impresión bajo demanda, como el francés Sculpteo, el belga iMaterialise o el holandés Shapeways.

Los nuevos consumibles están ampliando los límites de la fabricación personal. De hecho, también se está innovando a nivel de materiales, gracias a las empresas que comercializan bobinas de filamento para la impresión 3D más interesantes que el simple plástico. Empresas como Colorfabb o Formfutura ofrecen, por ejemplo, filamento de bronce, mármol o incluso madera para variar los placeres, los materiales y la representación de los objetos impresos en 3D. También hay iniciativas aún más sorprendentes como 3D Fuel, que distribuye toda una gama de filamentos creados a partir del café o la cerveza, 3DBrooklyn, que ha creado filamentos basados en paquetes de patatas fritas recicladas, o AlgoPack, que ofrece un filamento basado en algas. Toda esta variedad hace que la experiencia de la impresión 3D sea aún más emocionante para el impresor doméstico.

Un buen modelado en 3D requiere verdaderos conocimientos técnicos.

Pero para que todo este ecosistema funcione, es necesario modelar un archivo 3D. Estas creaciones digitales se realizan mediante programas de CAD originalmente adaptados al diseño en 3D (para la animación, por ejemplo) o mediante programas diseñados de forma nativa para la impresión en 3D. En esta primera categoría, podemos mencionar los programas gratuitos como Blender, SketchUp, SolidWorks o los programas de pago, imprescindibles para los profesionales, como Maya, 3DSMax o Rhino. Estos programas informáticos, ya bastante complejos de aprender, requieren una técnica específica para producir modelos 3D perfectamente imprimibles.

Así, han surgido otros programas de modelado dedicados a la impresión 3D, como TinkerCad, 123D Design u Onshape. Compatible con la mayoría de las impresoras 3D, el formato .STL es el que se ha generalizado y establecido. Los archivos .OBJ o .WRL que incluyen texturas también son legibles. Para crear un archivo perfectamente imprimible, hay que procurar que el modelo 3D sea estanco, sin colisiones de volumen y sin superficies dobles. También deben evitarse los archivos con una malla demasiado densa; un millón de polígonos se considera el umbral de referencia. Además, algunas máquinas pueden tener dificultades para manejar el modelo digital. El otro paso crucial será establecer los parámetros del modelo en el software de la impresora 3D, llamado "slicer ". Te permitirá escalar el modelo, elegir la velocidad de impresión, la temperatura, gestionar los soportes... Un montón de detalles que tendrás que aprender a controlar con el tiempo.

Así que, como no le es dado a todo el mundo tener alma de artista o ser capaz de dominar estos programas de creación en 3D, son realmente los diseñadores los que desempeñarán un papel esencial en la democratización de la impresión en 3D. De hecho, hoy en día, el sector sigue buscando la "killer app" que responda a la ya ineludible pregunta "¿Pero qué estoy imprimiendo?"

El modelo 3D se convertirá en el objeto de todas las codicias.

Algunos diseñadores se han hecho notar aprovechando las nuevas posibilidades de fabricación que ofrece la impresión 3D, como demuestran los tocadores ultradetallados del artista estadounidense Joshua Harker o el trabajo muy preciso, inspirado en el encaje, de la pareja de artistas franceses Linlin & Pierre-Yves Jacques. Tras una meticulosa fase de modelado digital, los diseñadores pueden jugar con diferentes materiales y texturas para alternar los renders. Sin embargo, estos diseñadores se mantienen dentro de un modelo tradicional, ya que la impresión 3D es aquí sólo un proceso de fabricación. La idea del diseño no se comparte y estas obras de edición limitada no pueden ser diseñadas por impresoras 3D personales, ya que son demasiado complejas.

Donde se pone interesante es cuando otros diseñadores comercializan no sólo la versión impresa en 3D de su obra, sino también la versión digital del diseño para que cualquiera pueda reproducir la pieza en casa. Además, el individuo puede apropiarse de la creación fabricando el objeto según sus gustos y deseos (material, color, tamaño, etc.) El Hacedor se convierte él mismo en "creador", ya que participa en el nacimiento del objeto. El diseñador húngaro Ollé Gellért lo ha entendido y sólo comercializa su proyecto "Print to Build, Joint Collection " en versión digital. Este es también el caso del estudio de diseño francés leFabshop, que ha producido toda una colección de luminarias imprimibles en 3D en homenaje a las principales ciudades del mundo (Miami, París y Singapur).

Otros proyectos tienen un objetivo más comprometido, como el del diseñador taiwanés AMAO, que ofrece magníficos archivos 3D de especies animales en peligro de extinción (el pangolín o el macaco de Formosa). A continuación, se puede sensibilizar a los fabricantes sobre estas causas imprimiendo modelos 3D de los animales. En algunos casos, incluso se invita al público en general a participar en la creación de la obra, como en el caso de Mysterabbit. Este concepto mezcla el arte callejero y la impresión 3D pidiendo a la comunidad que imprima el archivo 3D de un pequeño conejo, que lo escenifique en diferentes lugares del mundo y que luego comparta la foto. El proyecto colaborativo We The Builder pide a los participantes que impriman diferentes partes de un modelo 3D para co-construir estatuas gigantes. En Francia, el proyecto Maker Chair se acerca a este enfoque colaborativo, ya que consiste en co-construir una silla compuesta por piezas impresas en 3D por diferentes personas y luego unirlas una a una como un puzzle.

Algunos diseñadores van más allá y piden al público que intervenga incluso antes, en la fase de modelado 3D del objeto. El diseñador inglés Tom Dixon, por ejemplo, se prestó al juego proporcionando un modelo 3D abierto a un grupo de participantes. A continuación, se les animó a utilizarlo como base para remezclar y hackear el diseño para crear un mueble innovador. Este enfoque de diseño abierto es muy interesante porque demuestra que hoy en día todo el mundo puede participar en el diseño y que todos pueden expresar su creatividad. En las plataformas para compartir objetos 3D, al igual que la fabricación (compartir una foto del objeto una vez impreso en 3D), la remezcla (realizar mejoras y personalizaciones del diseño original) se ha convertido en un uso vinculado a la impresión 3D.

Compartir las ideas en 3D es un problema importante para la impresión en 3D.

Al igual que descargamos música, libros digitales y películas, ahora podemos descargar objetos. Por lo tanto, son estos contenidos compartidos por terceros los que tienen una importancia primordial y los que vamos a buscar en Plataformas de carga de archivos 3D como Cults. Por lo tanto, podríamos argumentar que un diseño en 3D sólo existe desde el momento en que se comparte. De hecho, es en este punto donde la idea adquiere todo su sentido y fuerza, ya que todos pueden intervenir y contribuir a la construcción.

El diseñador 3D se convierte entonces en un verdadero comunicador, capaz de promover su trabajo entre una comunidad de creadores que co-crean con él dándole su opinión. El caso de los diseñadores polacos de UAU Project es muy interesante porque consiguen explotar al máximo las posibilidades técnicas que ofrece la impresión 3D personal (proporcionando diseños optimizados "listos para imprimir"), pero además promocionan ellos mismos su trabajo con una perfecta puesta en escena de sus creaciones: sesiones fotográficas de buena calidad, iconografía propia de cada colección, madurez en digital (página web y redes sociales) y un buen dominio de la secuenciación de los lanzamientos de sus nuevas colecciones digitales. El artista Isaac Budmen también es interesante en su forma de narrar en torno a su enfoque creativo. Cada diseño es una oportunidad para expresar su proceso artístico y su visión del mundo. Por último, el diseñador Will Haude, alias 3D Brooklyn, también destaca por su capacidad para presentar sus útiles y extravagantes inventos de forma didáctica.

Al igual que algunos artistas, sobre todo en el campo de la música (Radiohead, Nine Inch Nails), que sólo comercializan la versión digital de su obra, los diseñadores 3D también pueden liberarse ahora de los costes asociados a la producción, que pueden ser onerosos. Este tipo de sistema acorta considerablemente la cadena de valor porque ya no hay intermediarios entre la persona que tuvo la idea y el comprador final. Despojado de todas las limitaciones industriales, es la idea de diseño que estará en el centro de los debates del mañana.

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