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Impresión en 3D definición. ¿Qué es la impresión en 3D? ¿Cuál es el propósito de una impresora 3D?

¿Cómo funciona la impresión en 3D?

Cada impresora 3D construye las piezas según el mismo principio: un modelo digital (llamado archivo 3D o modelo 3D) se transforma en un objeto físico tridimensional añadiendo una capa de material a la vez. De aquí procede el término alternativo fabricación aditiva, en particular

La impresión en 3D es una forma fundamentalmente diferente de producir piezas que las tecnologías tradicionales de fabricación sustractiva (mecanizado CNC) o formativa (moldeo por inyección).

En la impresión 3D, no se necesitan herramientas especiales (por ejemplo, una herramienta de corte con una geometría determinada o un molde). En su lugar, la pieza se fabrica directamente en la plataforma construida capa por capa, lo que da lugar a un conjunto único de ventajas y limitaciones.

Impresión en 3D definición. ¿Qué es la impresión en 3D?

El proceso siempre comienza con un modelo digital 3D (principalmente en formato STL u OBJ) - este es el plano del objeto físico. Este modelo es cortado por el software de la impresora 3D (llamado slicer) en finas capas bidimensionales, y luego transformado en un conjunto de instrucciones de lenguaje de máquina (código G) que la impresora puede ejecutar.

A partir de este momento, el funcionamiento de una impresora 3D varía según el proceso. Por ejemplo, las impresoras FDM de sobremesa funden filamentos de plástico y los aplican a la plataforma de impresión mediante una boquilla (como una pistola de pegamento de alta precisión controlada por ordenador). Las grandes máquinas industriales SLS utilizan un láser para fundir (o sinterizar) capas finas de polvos metálicos o plásticos.

Los materiales disponibles también varían dependiendo del proceso. Los plásticos son, con mucho, los más comunes, pero los metales también se pueden imprimir en 3D. Las piezas producidas también pueden tener una amplia gama de propiedades físicas específicas, desde objetos ópticamente transparentes hasta objetos gomosos.

Dependiendo del tamaño de la pieza y del tipo de impresora 3D, el proceso de impresión suele durar entre 4 y 18 horas. Sin embargo, las piezas impresas en 3D rara vez están listas para su uso fuera de la máquina. A menudo requieren un tratamiento posterior para alcanzar el nivel deseado de acabado de la superficie. Estos pasos requieren más tiempo y esfuerzo (generalmente manual).

Impresión en 3D definición. ¿Qué es la impresión en 3D?

Una breve historia de la impresión en 3D

• El autor de ciencia ficción Arthur C. Clarke describió por primera vez las funciones básicas de una impresora 3D en 1964.

• La primera impresora 3D fue lanzada en 1987 por Chuck Hull de 3D Systems utilizando el proceso de "estereolitografía" (SLA).

• En los años 90 y 90, se desarrollaron otras tecnologías de impresión en 3D, incluyendo FDM de Stratasys y SLS de 3D Systems. Estas impresoras eran caras y se utilizaban principalmente para la creación de prototipos industriales.

• En 2009, el Comité ASTM F42 publicó un documento con terminología estándar sobre la fabricación de aditivos. La impresión en 3D se ha convertido así en una tecnología de fabricación industrial.

• En el mismo año, las patentes del FDM expiraron y se desarrollaron las primeras impresoras de escritorio 3D de bajo coste a través del proyecto RepRap. Lo que antes costaba 200.000 dólares de repente se puso a la venta por menos de 2.000 dólares.

• Según Wohlers, la adopción de la impresión en 3D está aumentando: entre 2015 y 2017 se vendieron más de un millón de impresoras de sobremesa 3D en todo el mundo y las ventas de impresoras industriales de metal casi se duplicaron en 2017 en comparación con el año anterior.

Impresión en 3D definición. ¿Qué es la impresión en 3D?

Impresión en 3D: más allá de la publicidad

¿Cómo progresa la impresión en 3D en la actualidad? ¿Se ha acabado el bombo publicitario en los medios de comunicación? Bueno, tal vez, pero...

El bombo mediático de años anteriores se basaba en la idea de una adopción generalizada por parte de los consumidores. Esta fue (y sigue siendo) una interpretación engañosa del valor añadido real de la tecnología.

La impresión en 3D ha encontrado ahora funciones muy específicas en el mundo de la fabricación. Las expectativas infladas de años anteriores han dado paso a un aumento de la productividad. Muchos aspectos de la tecnología son ahora comunes y adoptados tanto por profesionales como por aficionados.

Por supuesto, la impresión en 3D es una tecnología en constante evolución. Cada año se lanzan nuevas impresoras 3D que pueden tener un impacto significativo en la industria. Por ejemplo, HP lanzó su primer sistema de impresión 3D relativamente tarde (en 2016), pero resultó ser una de las impresoras 3D industriales más populares en 2017.

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Fuente: 3D Hubs

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