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¿Cómo reducir el tamaño de los archivos 3D STL y OBJ?

Los archivos 3D pueden ser grandes, muy grandes. Esto puede ser un problema cuando intentas subir archivos 3D a sitios web como Cults o cuando intentas compartirlos en línea con tus colegas y amigos. En esta entrada de blog, veremos cómo puede reducir el tamaño de sus modelos 3D y qué nivel de detalle necesita para lograr una impresión 3D de alta calidad.

¿Cómo reducir el tamaño de los archivos 3D STL y OBJ?

¿Por qué reducir el tamaño de su archivo 3D?

En teoría, no hay nada malo en tener un archivo grande. En la práctica, sin embargo, los archivos 3D deben compartirse o descargarse, y ahí es donde los archivos 3D pesados pueden ser dolorosos.

Además, la mayoría de estos archivos de gran tamaño tienen un nivel de detalle que supera con creces lo que el ojo puede ver o lo que cualquier impresora 3D puede imprimir. Es por eso que explicaremos en este tutorial cómo reducir el tamaño del archivo mientras se mantiene la calidad de la impresión en 3D. Después de todo, no queremos reducir el tamaño del archivo a cambio de una impresión de menor calidad.

¿Por qué algunos archivos 3D son tan grandes?

Cuando los modelos 3D se exportan a archivos.STL (el formato de archivo más común para la impresión en 3D), se expresan como una malla de triángulos. Cuanto más pequeños sean estos triángulos, más suave y detallada será la superficie de su modelo... y mayor será el tamaño de su archivo 3D. Reducir el número de triángulos reducirá la suavidad de las superficies, pero también el tamaño de la lima. En la imagen de abajo, puede ver algunos ejemplos que van desde un modelo de polígono alto (izquierda) hasta un modelo de polígono bajo (derecha) que puede decir más de mil palabras. En este ejemplo, el tamaño del archivo de la esfera izquierda es bastante grande, mientras que la esfera derecha tiene un tamaño de archivo pequeño.

¿Cómo reducir el tamaño de los archivos 3D STL y OBJ?

El reto para un diseñador es encontrar el compromiso perfecto entre un modelo bien detallado y sin píxeles y un archivo lo suficientemente pequeño como para ser fácilmente compartido y descargado. Afortunadamente, es más fácil de lo que crees.

¿Qué parámetro de exportación debo elegir para obtener un pequeño archivo 3D de alta calidad?

En muchos programas de modelado 3D, se le pedirá que defina la máxima tolerancia, precisión o desviación de su exportación STL. Esta tolerancia se define como la distancia máxima entre la forma original y la malla STL que se está exportando. Por lo tanto, si elige la tolerancia correcta aquí, puede estar seguro de que su malla STL exportada será perfectamente imprimible y no se verá pixelada.

Es aconsejable elegir una tolerancia de 0,01 mm para una buena exportación. Exportar con una tolerancia inferior a 0,01 mm no tiene sentido porque las impresoras 3D no pueden imprimir este nivel de detalle. Al exportar un archivo con una tolerancia superior a 0,01 mm, los triángulos pueden hacerse visibles en la impresión en 3D.

¿Qué pasa si su software no le permite reducir el tamaño de su archivo 3D?

El tamaño del archivo es especialmente un problema para los programas que utilizan modelado NURBS (es decir, modelos matemáticos expresos). Estos programas generalmente le permiten definir la calidad del archivo STL de una manera u otra.

Algunos programas de modelado 3D, sin embargo, no ofrecen la posibilidad de elegir una tolerancia para su exportación STL, o cualquier otra herramienta para reducir el número de polígonos. En este caso, tome su archivo 3D grande y detallado y continúe editándolo en otro programa.

Por ejemplo, puede probar el software gratuito de modelado 3D Meshmixer. Elija la herramienta'Select' en el menú de la derecha, luego haga doble clic en su modelo (esto seleccionará toda su malla). A continuación, haga clic en la opción "Modificar..." y seleccione "Reducir".

Ahora puede reducir el número de polígonos utilizando varias opciones. La mejor opción de trabajo es utilizar la herramienta de porcentaje. Inmediatamente le dirá cuánto porcentaje del tamaño de su archivo (y el número de polígonos) se ha reducido.

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