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Áreas de aplicación de la impresión 3D

Aeroespacial

Los ingenieros aeroespaciales y espaciales utilizan la impresión en 3D para fabricar piezas de alto rendimiento. La capacidad de crear estructuras topológicas optimizadas con una alta relación resistencia-peso y la posibilidad de consolidar múltiples componentes en una sola pieza son particularmente atractivos.

 Áreas de aplicación de la impresión 3D

Optisys LLC es un proveedor de productos de microantenas para aplicaciones aeroespaciales y de defensa. Utilizaron la impresión metálica en 3D para reducir el número de piezas discretas de sus matrices de antenas de seguimiento de 100 a sólo 1. Con esta simplificación, Optisys consiguió reducir el plazo de entrega de 11 a 2 meses, a la vez que conseguía una reducción de peso del 95%.


Automotriz

La industria del automóvil se ha beneficiado enormemente de la rapidez de respuesta y de la facilidad de personalización que ofrece la impresión en 3D.

 Áreas de aplicación de la impresión 3D

Por ejemplo, Volkswagen utilizaba tradicionalmente el mecanizado CNC para crear plantillas y accesorios personalizados. El CNC tiene típicamente tiempos de producción más largos y costos más altos. Las mismas plantillas y accesorios pueden imprimirse en 3D durante la noche y probarse en la línea de montaje al día siguiente. La retroalimentación de los operadores fue incorporada casi inmediatamente y una nueva plantilla estuvo lista para probar al día siguiente hasta que se creó la herramienta perfecta.


Robótica

En el campo de la robótica y la automatización, a menudo se necesitan piezas únicas personalizadas para desarrollar nuevos mecanismos robóticos. La impresión en 3D se ha convertido en una de las principales tecnologías de fabricación de esta industria, debido a su velocidad, gran libertad de diseño y facilidad de personalización. La amplia gama de opciones de materiales con propiedades únicas, también permite la creación de estructuras únicas, tales como robots "blandos".

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Por ejemplo, un equipo de estudiantes de ingeniería de la Universidad de Amberes construyó un brazo robótico humanoide que puede traducir el habla al lenguaje de signos y utilizaron la impresión en 3D casi exclusivamente para fabricar todas las piezas estructurales personalizadas de su robot.


Herramientas industriales

El desarrollo de nuevos materiales de impresión 3D con alta resistencia al calor y rigidez, combinados con la capacidad de crear piezas personalizadas de forma rápida y a bajo coste, empujó a la impresión 3D a encontrar múltiples aplicaciones en torno a las herramientas industriales.

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Por ejemplo, la impresión en 3D se utiliza hoy en día para fabricar moldes de inyección de baja tirada. Estos moldes se utilizan para producir unos pocos cientos de piezas (en comparación con los más de 10.000 moldes de metal), pero se venden a una fracción del costo de un molde "tradicional" y se pueden fabricar durante la noche. Esto los hace ideales para producciones de bajo volumen y bajo coste o para pequeñas pruebas antes de la fabricación a gran escala.


Cuidado de la salud

¿Sabía que hoy en día en los Estados Unidos los audífonos se fabrican casi exclusivamente con impresión en 3D? De hecho, las empresas que no adoptaron la tecnología, muy rápido cuando se quedaron fuera del negocio, ya que no podían seguir el ritmo de la competencia.

 Áreas de aplicación de la impresión 3D

Por ejemplo, el campo de la salud y las prótesis se ha beneficiado enormemente con la adopción de la impresión en 3D. Las formas personalizadas, como los audífonos, ya no necesitan ser hechas a través del trabajo manual. Con la impresión en 3D, se pueden fabricar rápidamente a partir de un archivo digital (por ejemplo, digitalizando en 3D el cuerpo del paciente). Esto reduce considerablemente los costes y los tiempos de producción.


Diseño de productos

Con la ayuda de la impresión en 3D, los diseñadores de productos pueden personalizar fácilmente sus productos sin costes adicionales. También pueden crear prototipos funcionales de alta calidad para un nuevo concepto de producto. Esto acelera el ciclo de diseño y demuestra que la idea de su producto funciona antes de realizar una inversión mayor.

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Por ejemplo, Paul Kohlhaussen diseñó y creó un prototipo funcional de su cámara definitiva. Combinó partes de cámaras de diferentes modelos y las fusionó con un cuerpo impreso en 3D personalizado. Luego llevó su idea a Kickstarter para conseguir financiación para su proyecto.


Entretenimiento

La impresióan en 3D es una de las herramientas favoritas de los cineastas de hoy en día, debido a su capacidad para crear accesorios creíbles. La alta flexibilidad de diseño de la impresión en 3D ayuda a los profesionales del entretenimiento a dar vida a los objetos de su imaginación. Esto puede hacerse ahora de forma rápida y a un coste mucho menor que en el pasado.

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Un ejemplo viene de Vitaly Bulgarov, un diseñador conceptual cuyo currículum incluye trabajar con estudios de cine como Paramount y Dreamworks. Utilizó la impresión en 3D para convertir rápidamente sus bocetos de ordenador en objetos físicos utilizables para una película en la que estaba trabajando.


Educación

La tecnología de impresión 3D tiene un gran potencial en entornos educativos. Con la impresión en 3D, los temas del curso pueden ser dados vida a través de réplicas a escala. Esto equipa a los estudiantes con una experiencia práctica (y muy valiosa) en la vida real.

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Por ejemplo, estudiantes de ingeniería aeroespacial de la Universidad de Glasgow trabajaron junto con Rolls Royce para crear un modelo funcional de motor a reacción impreso en 3D. El modelo proporciona información instantánea a los estudiantes sobre los cambios que realizan durante su funcionamiento, ayudándoles a adquirir una experiencia práctica muy valiosa.


Makers DIY

Para los fabricantes que exploran constantemente nuevas ideas, la impresión en 3D es la herramienta perfecta. Una de sus principales ventajas es la posibilidad de producir un número ilimitado de piezas de repuesto y nuevos diseños sin depender de proveedores externos. Pueden desarrollar y personalizar sus diseños permitiéndoles crear nuevos y mejores conceptos.

 Áreas de aplicación de la impresión 3D

Jack Davies, por ejemplo, es un estudiante de diseño de productos de la Universidad de Nottingham Trent. Creó su propio monopatín eléctrico usando partes impresas en 3D. Su tabla reforzada tiene capacidades comparables a las de un monopatín eléctrico disponible en el mercado, pero por un tercio del precio.

Fuente: 3D Hubs

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